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암호 화폐, 暗號貨幣, cryptocurrency
피투피(P2P: Peer-to-Peer) 네트워크에서 안전한 거래를 위해 암호화 기술(cryptography)을 사용하는 전자 화폐.

암호 화폐를 취득하기 위해서는 암호를 풀어야 한다. 암호 화폐는 거래 내역의 변조가 불가능하고, 익명성을 보장한다. 그리고 중앙 통제 기관이 없이 P2P 네트워크 참여자들이 거래 내역을 관리한다.
가장 잘 알려진 암호 화폐가 2009년 출현된 비트코인(Bitcoin)이다. 비트코인은 암호화 기술로 SHA-256(Secure Hash Algorithm 256) 기반의 작업 증명(POW: Proof-Of-Work) 방식이 암호화 기술로 사용된다. 이를 해시캐시(Hashcash)라 부른다.