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프론트홀, Fronthaul
이동 통신무선 접속망에서 디지털 데이터 처리 장치(DU: Digital Unit)와 원격 무선 신호 처리 장치(RU: Radio Unit) 사이를 연결하는 링크.
프론트홀 링크는 디지털 데이터 처리 장치(DU)와 핵심망(core network)을 연결하는 백홀(backhaul) 링크와 상반되는 의미로 이동 통신에서 새로 사용하는 용어이다.


기지국의 디지털 데이터 처리 장치(DU)를 분리시켜 여러 DU를 한 장소에 모아 관리하고, 기지국에는 무선 신호 처리 장치(RU)만 설치하여 분산시킨 무선 접속망을 클라우드 무선 접속망(C-RAN: Cloud Radio Access Network)이라 한다. 이러한 C-RAN 구조에서 프론트홀은 DU 사이트와 RU를 연결하는 데이터 링크이다.
DU(Digital Unit)는 베이스밴드 장치(BBU: BaseBand Unit) 등으로도 불리고, RU(Radio Unit)는 원격 무선 장비(RRH: Remote Radio Head) 등으로도 불린다.

프론트홀(fronthaul) 링크는 주로 고속의 광케이블 등으로 구성되며 동위상/직교 데이터(I/Q data: In-phase and Quadrature data)를 전달한다. 프론트홀 인터페이스 표준으로 일반 공용 무선 인터페이스(CPRI: Common Public Radio Interface), 오픈 무선 장치 인터페이스(ORI: Open Radio Equipment Interface), 오픈 기지국 구조 이니셔티브(OBSAI: Open Base Station Architecture Initiative) 등이 있다.

※ 기존 LTELTE-Advanced 망에서 프론트홀은 주로 CPRI 인터페이스를 통해 물리 계층RF 사이의 I/Q 데이터를 전송하였다. 그러나 5G 망에서 I/Q 데이터를 전송하는 경우 대규모 미모(massive MIMO)와 넓은 대역폭으로 인해 프론트홀에서 데이터 속도가 과도하게 증가할 수 있다. 이를 해결하는 방안으로 DU와 RU의 기능이 분리되는 위치를 이전의 3G4G 시스템의 경우보다 상위 계층에 두는 기능 분리(functional split)가 있다(3GPP TR 38.801 참고). 이 기술은 5G 상용화를 준비하고 있는 이동 통신 사업자들과 기지국 개발 회사들이 많은 관심을 가지고 있고, 5G 상용화 시 적용될 전망이다.